NZXT lanseaza The Manta, prima lor caracasa mini ITX

Cand vine vorba de carcase, mai tot timpul mai mare e mai bun, dar probabil nu si in cazul de fata. The Manta apare pe scena si este o carcasa micuta dar care promite multe, si din cate se observa, si-ar putea tine promisiuniile.

 
NZXT tocmai au lansat prima lor carcasa pentru Mini-ITX-uri, The Manta, cu un design dragut si chiar si suport pentru mutliple radiatoare pentru racire cu lichid si loc destul pentru cable management.

A fost facut special pentru Mini-ITX-uri iar acesta a permis celor de la NZXT sa reduca dimensiuniile carcasei la 245 x 426 x 450mm. Micuta dar potenta, cadrul exclusiv din otel are loc pentru 3 radiatoare de water-cooling, unul de 120mm in spate si cate doua de 140mm atat in fata cat si deasupra.

Pe langa asta, mai are 3 bay-uri de 2.5 inch si 2 bay-uri de 3.5 inch, 2 port-uri USB 3.0 si un Audio/Mic jack, iluminare a panoului I/O in spate, PSU shroud si HUB PWM integrat. Toate acestea la 7.2 Kg.

Carcasa poate fi cumparata atat cu geam cat si fara, fie in schema de culori Alb/Negru sau Negru/Alb pentru $139.99. NZXT preconizeaza ca livrariile vor avea loc incepand cu 9 Februarie.

Acestea fiind spuse, carcasa de la NZXTpare a fi mai tare decat  Phanteks Evolv ITX folosita de noi pentru NYAC #5

{gallery}2016/news/01-ian/28/nzxt-manta:171:105:0:1{/gallery}

Sapphire R9 285 2GB GDDR5 ITX Compact OC Edition review

Cu totii stim ca cele mai multe placi video high performance le gasim intr-un format ATX si intr-o marime pe masura. Mereu avem nevoie de cele mai bune modele de pe piata pentru a maximiza numarul de cadere pe secunda in cele mai intense jocuri, dar asta nu inseamna ca avem nevoie de o carcasa speciala pentru dimensiunea lor. Continuă lectura „Sapphire R9 285 2GB GDDR5 ITX Compact OC Edition review”

Gigabyte Z97N-Gaming 5 review

A trecut ceva vreme de cand am mai pus mana pe o placa de baza mini ITX interesanta si iata ca noua aparitie in redactia noastra se prezinta foarte interesanta de la prima vedere a ambalajului. Acel Gaming 5 din nume mi-a atras atentia si am decis sa ii acord o sansa, desi multi producatori folosesc aceasta target-are complet gresit.

Exista foarte multe produse pe piata IT care conform numelui ar trebui sa se potriveasca unui gamer. Am vazut asta atat la placi video cat si la carcase, surse, memorii RAM, SSD-uri si multe altele. Evident ca si despre placi de baza era vorba mai ales in conditiile in care un gamer se descurca la fel de bine si cu un model absolut identic cu alunuia ce are in nume cuvantul „gaming”.

Vom vedea in cele ce urmeaza daca Gaming 5 de la Gigabyte este sau nu adresata, pe bune, unui gamer sau de fapt unui oricare utilizator.

 

Specificatii si caracteristici

In primul rand, Z97N-Gaming 5 este o placa de baza mini ITX si asta spune cam tot despre natura utilizatorilor carora este adresata. Evident, o carcasa ideala pentru o asemenea placa d ebaza este una compatibila doar cu acest standard pentru ca daca se foloseste una ATX sau MicroATX va ramane prea mult spatiu gol.

Primul lucru pe care l-am observat a fost modificarea layout-ului. Daca la alte modele MiniITX, Gigabyte pozitionau socket-ul procesorului mai aproape de slot-ul PCIe X16, l Z97N-Gaming 5 l-au pozitionat la distanta atat d emare incat este posibila chiar instalarea unui cooler enorm ca Noctua NH-D15 fara ca acesta sa atinga placa video.

Din pacate, din cauza mutarii socket-ului procesorului, au fost asezate si port-urile SATA chiar sub slot-urile pentru RAM. Sincer sa fiu, mi se parea mult mai ok sa fie pozitionate in partea de sus a placii de baza intrucat din acea pozitie puteai sa faci putin cable management tragand cablurile pe sub placa de baza sau prin locurile special amenajate in carcasele ITX. Cu aceasta varianta de placa de baza este un pic mai greu si vei vedea exact la ce ma refer pentru ca in carcasa noastra Lian-Li PCTU-100 s-a dovedit a fi destul de dificila realizarea unui cable management decent.

Hai sa vedem lista caracteristicilor principale:

  • Supports 4th and 5th Generation Intel Core processors
  • Creative SoundBlaster X-Fi MB3 Software Suite
  • Audio Noise Guard with LED path lighting
  • Gold plated display and audio ports
  • High end Nichicon audio capacitors
  • Realtek ALC1150 115dB SNR HD Audio with built-in rear audio amplifier
  • Killer E2200 gaming networking
  • Bluetooth 4.0 + 867Mbps 11AC dual band WIFI card
  • Highly efficient MOSFET design
  • Long lifespan Durable Black Solid caps
  • APP Center including EasyTune and Cloud Station utilities
  • GIGABYTE UEFI DualBIOS

Ceea ce urasc din adancul sufletului la aceasta placa de baza este solutia audio. E drept ca au folosit componente de calitate si amplificator pentru casti, dar puteau sa utilizeze si un cip audio SoundCore 3D daca tot nu ai cum sa instalezi o placa de sunet dedicata mai de doamne-ajuta.

E interesant faptul ca ai un modul wireless preinstalat pe ea, insa, pentru un gamer este esential sunetul, nu conectica wireless. 

De asemenea, ar fi putut inlocui acel Killer E2200 cu o solutie de la Intel. Nu numai ca ar fi oferit performante similare in utilizarea casnica, dar ar fi costat si mai putin placa.

In ceea ce priveste memoria RAM, cantitatea maxima ce poate fi instalata este de 16GB DDR3 la frecvente de 3200 MHz. La acest capitol mi-ar fi placut sa fi folosit slot-uri SO-DIMM. Nu de alta, dar memoriile de laptop nu mai sunt atat de scumpe si un kit decent de 2x4GB la 2133 MHz costa aproximativ la fel ca unul pentru desktop. E drept ca nu ar mai fi existat posibilitati de overclocking al memoriilor, dar cui ii pasa despre asa ceva cand PC-ul final in care se instaleaza aceasta placa de baza este minuscul si foarte prost aerisit?

 

Galerie foto

{gallery}/2014/03-hardware/gbt-z97n/galerie:172:110:0:1{/gallery}

 

BIOS si overlocking

{gallery}/2014/03-hardware/gbt-z97n/bios:172:110:0:1{/gallery}

Screenshot-urile realizate in BIOS nu arata toate optiunile deoarece procesorul instalat in momentul realizarii lor era un i3, nu un i7 unlocked.

 

De fapt nu am facut overclocking decat asupra memoriilor. Procesorul i7 4790K functioneaza oricum la o frecventa mare si ar fi fost de prisos sa mai crestem frecventa. Ar fi adus doar o temperatura prea mare si instabilitate. Totusi, frecventa de functionare a memoriilor HyperX Savage a putut fi crescuta fara probleme de la 2400 MHz la 2666 MHz.

Va sugerez sa nu luati in considerare rezultatele din AIDA 64 deoarece rularea a fost efectuata pe Windows 8.1 care este cel putin retardat atunci cand vine vorba de teste la parametri modificati. Testul a fost rulat doar pentru a observa daca sistemul este stabil. Veti vedea de fapt ce inseamna, in termeni de latime de banda, acea frecventa in articolul dedicat acelui kit de memorii pe care il vom publica foarte curand.

 

Concluzii

Singurul lucru care imi place la Z97N-Gaming 5 fata de Z97N-WiFi il reprezinta aspectul placii de baza. Stau acum si ma tot uit la cele doua placi de baza si incerc sa imi dau seama daca aspectul versiunii de gaming merita diferenta de 80 Lei in conditile in care varianta care nu este pentru gaming aduce aceleasi caracteristici dar cu un port de LAN Intel in plus si cu un port SATA in plus care e si pozitionat la marginea placii.

In mod clar VRM-ul de pe Z97N-Gaming 5 este mai bun, dar si degeaba. PC-urile in care se instaleaza placile de baza mini ITX sunt de mici dimensiuni si drept urmare si prost aerisite. De ce ai avea nevoie de un VRM bun daca nu poti face overclocking calumea?

Da, in mod clar Z97N-WiFi este o alegere mai inpsirata atat din cauza pretului mai mic, cat si datorita conectorilor extra.

Poate daca ar fi costat ambele 550 Lei, balanta nu ar fi inclinat atat de mult spre Z97N-WiFi.

  • Poti cumpara Gigabyte Z97N-Gaming 5 la pretul de 640 Lei de aici
  • Poti cumpara Gigabyte Z97N-WiFi la pretul de 557 Lei de aici

Lian Li PC-TU100 review – un Steam Box homemade ieftin

Trebuie sa recunosc ca sunt mare fan al carcaselor de mici dimensiuni si al PC-urilor ce pot fi transportate cu usurinta la un LAN Party. In cautarea absolutului am dat si peste subiectul acestui review si mi-am promis ca intr-o buna zi o voi testa pentru a-i intelege capabilitatile de a multumi un gamer ce vrea un computer transportabil. Continuă lectura „Lian Li PC-TU100 review – un Steam Box homemade ieftin”

ASRock AM1B-ITX preview

De ceva vreme, AMD a tot lansat teaser-e despre noua lor platforma. Mari lucruri nu au fost spuse despre ea, insa este destul de clar ca au vorbit despre ceva ce se adreseaza segmentului low-end. AM1 nu are cum sa fie un socket superior celor deja existente AM2 si AM3 si de aici si concluzia cum ca este destinat unei platforme ieftine.

Placa de baza pe care v-o prezentam succint astazi este construita de catre ASRock si in mod clar se adreseaza PC-urilor de birou sau pur si simplu ieftine. Prezenta port-ului LPT confirma faptul ca este o alegere inspirata chiar si pentru contabile.

In rest, placa de baza ofera posibilitatea de a conecta un sistem audio 5.1, nu ca ar avea nevoie doamnele contabile de asa ceva. Ceea ce m-a surprins este prezenta a doua port-uri USB 3.0 pe panoul I/O, dar si a altor doua mid-board ce 

Procesoarele compatibile cu noul socket AM1 nu sunt nimic deosebit. Este vorba despre aceleasi procesoare cu arhitectura Kabini disponibile deja in notebook-uri, cu frecvente de lucru ceva mai mari. Vorbim, in principal, de modele quad core, dotate cu un singur controller de memorie si un GPU integrat cu 128 shadere cu arhitectura GCN. Desi la prima vedere totul arata bine, trebuie sa mentionez ca sunt folosite nuclee de procesare x86 „Jaguar”, optimizate pentru consum cat mai mic. Din aceasta cauza, acestea nu pot sa concureze cu versiunile folosite de alte APU-uri AMD mai puternice, precum Richland sau Kaveri.

O alta veste proasta este ca nu veti putea sa supratactati aceste procesoare. Din aceasta cauza, prezenta unui singur controller de memorie nu reprezinta tocmai o problema. Platforma AM1 este excelenta daca tot ce aveti nevoie este sa rulati un film, sa ascultati niste muzica, sa intrati pe internet, sa editati un document sau sa rulati jocuri vechi. Daca aveti nevoie de mai mult de atat, atunci platforma AM1 nu o sa va satisfaca.

Ceea ce se poate observa din pozele de mai jos, este faptul ca AMD au decis sa inlocuiasca clasicul lor sistem de prindere. Pentru acest socket prinderea se va face pe diagonala si in doar doua puncte.

{gallery}/2014/03-hardware/asrock-am1b-itx:171:105:0:1{/gallery}

ASUS P8Z77-i-Delux review

De ceva timp, ASUS s-a perfecţionat în crearea de plăci de bază de dimensiuni mai mici, dovadă clară fiind seria GENE de plăci mATX aflată sub brandul Republic of Gamers. Iată că, de data aceasta, ASUS ne prezintă o placă de bază mini-ITX dar cu performanţe ce pot concura cu multe dintre cele de format ATX aflate pe piaţă, si anume P8Z77-I Deluxe.

Pentru cei care nu stiu, mini-ITX este un format cu consum redus de energie şi cu dimensiuni de 17 x 17 cm creat de VIA Technologies în 2001. Plăcile de bază mini-ITX sunt în principiu variante mai simple, fără prea multe dotări şi cu componente satisfacatoare.

Sistemele construite pe formatul mini-ITX sunt de cele mai multe ori foarte prost alimentate, având probleme chiar şi atunci când sunt folosite pentru home theater. Desigur problema proastei alimentări este spaţiul foarte mic de care dispune placa, făcând montarea unui VRM puternic aproape imposibilă.

Ei bine, iată că pentru P8Z77-I Deluxe, ASUS a venit cu o idee inovatoare şi anume crearea unei plăcuţe separate ce susţine un DIGI+ VRM 8 + 2 faze, găsit şi pe unele plăci mATX şi ATX, montând aceasta placuţă pe marginea plăcii de bază în plan vertical.

Design-ul gândit de câtre cei de la ASUS este cu totul deosebit. Pe lângă instalarea unui VRM de putere mare, pentru o placă mini-ITX, a eliberat placa de bază, astfel având posibilitatea de a implementa  mai multe tehnologii de ultimă oră.

ASUS P8Z77-I Deluxe are la bază chipset-ul Z77, compatibil cu noile procesoare Ivy Bridge, si este dotată cu un port PCI Express 16x 3.0, două porturi DDR3-2400 (OC), două porturi SATA 3 şi incă doua SATA 2, dar şi conexiune Bluetooth 4.0.

I/O panel-ul  este de asemenea impresionant, observandu-se conectorii celor doua antene pentru wireless-ul dual-band dotat cu feature-urile Wi-Fi GO! şi Wi-Fi Hotspot,  un port pentru placa de reţea gigabit, conectorii audio pentru placa de 6 canale dar şi un conector S/PDIF. Tot aici se pot observa patru porturi USB 3.0, patru USB 2.0, doua eSATA, un buton pentru resetarea bios-ului şi unul pentru USB BIOS Flashback dar şi conexiunile video: DVI, HDMI şi DisplayPort.

Fără doar şi poate P8Z77-I Deluxe este cu mult peste aşteptările unei plăci de bază mini-ITX, dotările acestei plăci putând fi comparate cu cele ale multora din plăcile ATX.

 

Galerie foto

{gallery}/2012/03-hardware/asus-p8z77-i-delux-review/galerie/:135:110:0:1{/gallery}

 

Layout-ul plăcii este foarte bine pus la punct, ţinând cont ca placa are o dimensiune foarte mică, se vede clar că cei de la ASUS si-au pus mintea la contributie în crearea acestei plăci. Datorită faptului ca au scos VRM de pe main board şi au putut adăuga alte optiuni, au lăsat lăsat destul loc şi pentru montarea unor componente de ultimă generaţie., deşi nu vad care ar fi ideea construiri unui astfel de sistem pe platforma mini-ITX.

Ca să vă faceţi o idee, pe procesorul Ivy Bridge am montat nu cooler Ninja 2 pe lângă care am montat si o placă GeForce GTX 680, desigur după montarea acestor componente placa de bază mai că nu se vedea.

 

Teste

Testele pe care le-am realizat au avut legătură strict cu overclocking-ul folosind o soluţie de răcire cu aer. Benchmark-uri nu veţi vedea niciodată în prezentările noastre de plăci de bază deoarece este ilogic. Practic diferenţele de punctaje pe care le-aţi putea vedea ar apărea de la felul în care fixează fiecare placă de bază BCLK-ul. De exemplu, pe o placă de bază GIGABYTE vom avea întotdeauna un BCLK peste 100 MHz, adică 100,03 MHz, iar pe una ASRock vom vedea 100,46 MHz, în timp ce una ASUS 100, 00 MHz (frecvenţele sunt exemple).

Par minore diferenţele, însă, la ASRock, de exemplu, frecvenţa finală este cu aproximativ 35 MHz mai mare decât cea specificată de către Intel. Având aceste lucruri în minte, diferenţele de performanţă sunt, de fapt, artificiale, mai ales dacă discutăm despre frecvenţe default.

Nu este normal ca o placă de bază să fie considerată mai performantă decât alta doar pentru că obţine 6,88 puncte în Cinebench 11.5R, iar cealaltă obţine 6,86 puncte. Acea diferenţă minoră de puncte apare doar pentru că unele plăci de bază overclockează procesorul cu câţiva MHz atunci când rulează la frecvenţa default.

Aşadar, dacă vedeţi pe undeva o comparaţie între două placi de bază şi concluzia este că una oferă o performanţă mai mare decât alta, puteţi să luaţi un shotgun şi să îl scăpaţi de suferinţă pe acel tester.

 

 3,5 GHz – totul pe auto

Motivul pentru care am inclus şi afişarea temperaturii în regim de funcţionare cu setările implicite este acela că într-un sistem dotată cu o placă de bată ITX, temperatura este cea mai importantă variabilă ce trebuie combătută. Temperatura este foarte bună, însă pentru răcirea procesorului am folosit un cooler Ninja 2, ale cărui dimensiuni sunt enorme.

 

4,7 GHz – 1,340v – memorii@1333 MHz – Vtt:0,950v – Load Line Calibration maxim

În overclocking nu se descurcă prea bine (doh) deşi vine cu un VRM impresionant. Motivul este foarte simplu, VRM-ul nu este atât de performant pe cât ne-am aşteptat. Dacă LLC-ul ar fi fost lăsat pe auto, voltajul Vcore nu ar fi fost suficient pentru a susţine un load la această frevcenţă, iar cu LLC setat pe cel mai înalt nivel atingem nişte temperaturi mult prea mari pentru a lua în considerare overclocking-ul pe această placă de bază.

 

Concluzii

În mod clar această plăcuţă de bază nu este construită pentru overclocking. Chiar dacă are un VRM impresionant pentru o astfel de placă de bază, el a fost implementat doar pentru a menţine fiabilitatea plăcii de bază în timp, funcţionând la parametri normali.

Totuşi, dacă spaţiul vă permite să instalaţi un sistem de răcire performant, nu ar strica să urcaţi cu câteva sute de MHz frecvenţa procesorului.

În orice caz, eu recomand o astfel de placă de bază doar pentru calculatoarele mici de birou şi HTPC-uri, nicidecum pentru un PC de gamer.

ASUS E35M1-I – o placă de bază minusculă

Mania plăcilor de bază miniITX nu a trecut, ba mai mult începe să devină din ce în ce mai puternică şi la noi în ţară. Acest lucru se simte mai ales când privim ofertele de plăci de bază ale comercianţilor.

La prima privire în lista de preţuri a unui e-tailer, vedem că sunt listate 32 de astfel de plăci de bază, iar la a doua privire – către secţiunea carcase pentru acest standard – găsim nici mai mult nici mai puţin de 19 carcase cu preţuri ce variază între 141 Lei şi 511 Lei.

Deci în mod clar avem de unde să alegem ceva ce ni se potriveşte bugetului disponibil pentru un PC mic şi „nervos”.

 

În aceeaşi oală, alături de celelalte 32 de plăci de bază miniITX, va intra şi ASUS E35M1-I.

E35M1-I este o placă de bază construită în jurul APU-ului E350 de la AMD şi asta înseamnă că procesorul rulează la 1800 MHz, este dual core şi pe lângă asta are integrat şi un cip grafic capabil să redea filme FullHD.

 

Trecând peste aspectul multimedia, cîci unii utilizatori mai doresc şi altceva decât filme, Zacate E350 este mai performant decât competitorul său Intel Atom. Aşadar, E35M1-I se va potrivi de minune şi în PC-urile low performance în care obişnuiau să ruleze procesoare de la Intel.

 

Pe foarte mulţi utilizatori de asemenea componente i-au convins consumul redus al acestora. Faptul că o asemenea placă de bază consumă 22-30W atunci când redă un film FullHD Blu Ray nu poate fi aşa uşor ignorat.

Pasionaţii de filme ce folosesc un PC normal nu vor atinge niciodată consumuri atât de reduse chiar dacă folosesc o placă video low end cu decodor video integrat şi un procesor nu foarte puternic pentru că pur şi simplu componentele normale nu sunt concepute să ruleze în stagii economice atât de low precum Zacate.

 

 

Ce are special E35M1-I

Pai în primul rând decodorul UVD 3 din cipul grafic, care de altfel nu putea lipsi întrucât toate plăcile cu E350 îl au în dotare. Pe partea legată de construcţia plăcii avem ceva extrem de interesant – 6 port-uri SATA.

Însă nu mă pot abţine să nu mă întreb ce poţi face cu atât de multe port-uri SATA într-un spaţiu extrem de restrâns precum într-o carcasă miniITX.

Sunetul oferit de cipul audio este 5.1 şi nu poate fi folosit şi microfonul dacă sunt conectate cabluri pentur un sistem audio 5.1 analog.

Un minus al acestei plăci de bază este reprezentat de lipsa conectorului video HDMI deoarece acesta este necesar precum aerul în cazul în care dorim să construim un sistem multimedia.

 

E35M1-I suportă memorii DDR3 la 1333 MHz maxim, însă acestea nu vor rula în dual channel. Acest lucru înseamnă că performanţa memoriilor nu va da pe spate, însă pentru aplicaţii de tip office şi pentru filme FullHD nu avem nevoie de mai mult.

 

Un alt plus, important pentru utilizatorii mai puţin avansaţi, este BIOS-ul EFI. Marele avantaj al acestui tip de BIOS nu îl reprezintă utilizarea mausului, ci faptul că este user friendly şi astfel vor ajunge să modifice parametrii de funcţionare chiar şi cei mai nepricepuţi dintre noi.

Şi dacă tot enumerăm plusuri, minusuri sau neajunsuri, faţă de modelul Deluxe, cel despre care discutăm astăzi nu are nici Bluetooth, nici Wireless şi nici conector USB 3.0 pentru front panel. De fapt, această variantă basic nu are în dotare niciun fel de posibilitate de a utiliza USB 3.0

 

 

 

 

Concluzii

Temperatura maximă la care ajunge radiatorul după aproximativ o oră de rulare de filme Blu Ray FullHD este 55° C, iar temperatura procesorului măsurată cu Core Temp atinge maxim 71°C.

Având în vedere că răcirea este 100% pasivă, am putea spune că nu stă deloc rău la acest capitol, mai ales dacă comparăm cu plăcile de aici.

Ca dotări E35M1-I nu stă foarte bine, adică nici nu se apropie de fratele ei pe care l-am testat în comparativul de care aminteam mai devreme, însă şi preţul este rezonabil, fiind accesibilă pentru majoritatea doritorilor de Zacate.

În afară de faptul că are 6 port-uri SATA, acest model nu se remarcă în grămada de plăci cu Zacate deja existente.

 

Plusuri şi minusuri pentru ASUS E35M1-I

+ Răcire
+ 6 port-uri SATA
+ BIOS EFI
– Nu are HDMI
Page 1 of 2
1 2