ASUS Bravo 220… HTPC Extravaganza!

Acum ceva vreme (destul de multă…), aţi avut ocazia să citiţi un articol despre o placă video de la Nvidia: GT220. Aceasta face parte din segmentul low-end şi, cum vă recomanda şi colegul meu George la vremea respectivă, poate fi un partener potrivit pentru un HTPC, sau o achiziţie excelentă pentru un gamer de ocazie, care nu joacă altceva decât DOTA şi alte astfel de jocuri „solicitante”.

Ei, de la articolul iniţial dedicat modelului GT220 au trecut mai bine de 7 luni, timp în care micuţul cip a „beneficiat” de întreaga noastră neatenţie. Motivul este unul cât se poate de simplu: nu prea au existat implementări care să merite cu adevărat atenţia noastră. GT220 se află la graniţa dintre HTPC şi Casual Gaming, şi din acest motiv e destul de greu să alegi o astfel de placă. În plus de asta, niciun producător nu a făcut un pas cu adevărat important pentru a îndrepta placa într-o direcţie sau alta şi pentru a face alegerea noastră mai uşoară.

Asta, evident, până când o trupă de oameni s-au ridicat hotărâţi de pe scaunele pe care şedeau foarte comozi, şi-au izbit cu putere palmele de masă şi au zis „Gata! Până aici a fost!” Cine sunt aceşti oameni? Nimeni alţii decât cei care intră în componenţa echipei ASUS!

Şi uite-aşa, dragelor şi dragilor, ne-am trezit în faţă cu unul din cele mai bune plăci video construite pentru amatorii HTPC-urilor: ASUS Bravo 220.

Aşa că, dacă sunteţi genul de oameni care vin seara târziu de la muncă, obosiţi şi înfometaţi, şi nu aveţi chef de altceva decât de un duş scurt, o cină servită la repezeală şi o săritură artistică în pat, de unde să urmăriţi în tihnă (până ce somnul vă va răpune) ultimul episod din serialul preferat, aşezaţi-vă comozi şi citiţi mai departe, deoarece în paginile ce urmează veţi avea în faţă un produs dedicat HTPC-urilor care se apropie vertiginos de cuvântul magic: perfecţiune!

 

 

 

GIGABYTE GT240…GT215 pe steroizi

După nebunia numită “reduceri” din preajma Crăciunului trecut, iată că ne prind din urmă alte chilipiruri. Dacă aţi mai rămas cu ceva bani prin buzunare, puşculiţă sau pe sub saltea şi vânaţi o placă video mai nouă, capabilă de performanţe mulţumitoare în jocurile care tocmai au apărut, atunci rămâneţi cu noi în următoarele zece minute.

În urmă cu două luni v-am prezentat o nouă placă din segmentul low-end NVIDIA, GT220. La vremea aia, GT220 m-a cam dezamăgit pentru că nu reprezenta o soluţie viabilă pentru un jucător cu ceva pretenţii. Singurele avantaje erau dacă mai ţineţi minte sunetul pe 8 canale redat prin portul HDMI, TDP-ul mic şi preţul. Acum şi preţul a devenit un minus pentru GT220, deoarece NVIDIA nu a aşteptat ca apele din clasamentul low-end să se liniştească după apariţia lui GT220 şi a alimentat viitoarea soluţie din segmentul entry-level cu ceva steroizi. Aşa s-a născut GT240, surioara mai rea şi mai performantă.

Ziceam şi în articolul precedent că GT220 şi GT240 vin să înlocuiască mai vechile plăci plasate pe piaţa entry-level chiar dacă gurile rele spun că NVIDIA doar a rebranduit plăcile mai vechi. Există totuşi şi schimbări. Cea mai importantă este procesul de fabricare, trecerea la 40nm fiind un avantaj enorm pentru entuziaştii care pot creşte singuri performanţele mai mult datorită TDP-ului mic şi implicit a temperaturilor mai scăzute. Să nu mai vorbesc de avantajele tehnologiilor „împachetate” în GPU: CUDA şi OpenCL.

V-am ataşat mai jos un screenshot din GPU-Z alături de o poză iar pe pagina următoare, v-am pregătit un tabel cu specificaţii, unde am plasat şi un 9600GT din generaţia mai veche alături de GT220-ul de acum două luni tocmai pentru a putea vedea mai bine imaginea de ansamblu a segmentului respectiv.

 

 

Acum hai să vedem ce se ascunde sub capota lui GT240. Follow me!

 

 

GIGABYTE GT220…DirectX 10.1 în 1024*768

Am făcut un sondaj în urmă cu câteva săptămâni la noi pe forum referitor la interesul vostru pentru placa ce urmează a fi discutată astăzi.  Cum majoritatea dintre voi aţi fost curioşi de performanţele lui GT220 şi la noi este democraţie, iată-ne cu placa pe masa de teste – sau cu ea înfiptă-n PCI Express dacă vreţi.

Exemplarul de astăzi este unul produs de Gigabyte, nume de cod GV-N220OC-1GI construit în jurul cipului grafic GT216, fabricat în litografie de 40nm.

Ca performanţe, GT220 se plasează undeva lângă surioara ei un pic mai prăfuită, 9600GSO şi se pare că deja NVIDIA înlocuieşte vechea gamă low-end cu plăci din generaţia GT200.

Am sugerat că GT220  este o placă orientată mai mult spre segmentul HTPC decât spre segmentul de gaming şi nu degeaba. GT220 este printre primele plăci video care aduce cu sine un plus important, anume HDMI Audio. Chiar dacă nu suportă standarde Dolby TrueHD sau DTS Master Audio, GT220 nu este limitată la doar două canale LPCM(Linear Pulse Code Audio  – metodă de codare audio) ci poate reda sunetul cu claritate pe opt canale (7.1) LPCM sau pe şase canale (5.1) Dolby Digital Plus. Adăugăm la acest atu şi capacitatea de decodare hardware a H.264 şi avem un produs ideal pentru HTPC-ul din sufragerie.

Cam astea ar fi două dintre avantajele majore ale lui GT220, dar nu dezarmaţi, mai avem de adăugat.

 

 

Pentru început, hai să vedem ce specificaţii ascunde micuţa placă video în pagina următoare.

 

 

NVIDIA GT220 şi G210 completeză clasa entry-level

Au apărut mai multe informaţii despre GPU-ul G210 şi anume prezenţa a 24 de shadere la o frecvenţă de 1425 MHz, cu un nucleu grafic la 600 MHz. Prin rularea GPU-Z s-a mai confirmat prezenţa a 512 MB de DDR2 rulând la 790MHz. Noua placă va rula pe 64biţi şi va avea o lăţime de bandă a memoriei de până la 12.6GB/sec.

Cu o treaptă mai sus se „anunţă” şi GT220, denumit anterior GT216. Acesta vine cu 48 de procesoare shader la 1373 MHz şi un nucleu ce rulează la 625 MHz. În schimb placa va funcţiona pe 128 de biţi, iar memoriile vor fi tactate la 800 MHz. Cei de la VR-Zone spun că aceste plăci vor veni cu diferite tipuri de memorie: DDR2, DDR3 şi vor avea capacităţi de până la 1 GB.